Zorginnovatie, maken en verbeteren voor onafhankelijk leven

De ontwikkelingen met betrekking tot medische hulpmiddelen gaan altijd door. Als producent van deze medische hulpmiddelen is Focal continue bezig de laatste technologie toe te passen in producten om voorop te blijven lopen in zorginnovatie/.Wij werken  aan een verbeterde betrouwbaarheid, werking  en duurzaamheid van onze producten. Dat komt onze gebruikers ten goede. Daarnaast worden er ook nieuwe producten ontwikkeld.

Het R&D team dat zich bezighoudt met innoveren wordt gevormd door een groep mensen met ieder een eigen kennisdomein. Binnen het team staat integratie van technologische en medische kennis centraal. Dit is noodzakelijk om adequaat in te kunnen blijven spelen in dit complexe domein.

De slogan van Focal is “Luisteren, maken, verbeteren”. Focal staat ervoor dicht bij de gebruikers te blijven staan en goed te luisteren naar hun wensen. Daardoor kunnen voor onze gebruikers de beste producten ontwikkeld en geproduceerd worden.

Naast de directe feedback van de gebruiker werkt Focal ook zeer actief samen met verschillende kennisinstellingen, universiteiten en belangenverenigingen om te komen tot nieuwe zorginnovaties.

R&D Updates

Samenwerken met Focal aan onderzoek en innovatie?

Wij werken graag samen met organisaties en/of kennisinstellingen die onderzoek en ontwikkeling doen naar medische hulpmiddelen georiënteerd op armondersteuningen, robottechnologie en hoofdondersteuning.

Neem contact op

Actuele projecten

Focal werkt samen met deze organisaties

Holland Robotics

NAH-tuurlijk

Rijksuniversiteit Groningen

Roessingh Centrum voor revalidatie

Roessingh Research and Development

Technische Universiteit Eindhoven

University of Twente

ZonMw

Projecthistorie

Ontwikkeling Darwing (2010-2012):
In 2012 heeft Focal de Blauwe Tulp van de Accenture Innovation Awards voor de ontwikkeling Darwing dit het begin was van de nieuwe generatie armondersteuningen. Het balanceren van de arm doet Darwing op een veel intelligentere manier dan
armondersteuningen van eerdere generaties. De Darwing kende 6 technische innovaties, klik hier voor meer informatie.

Othello (2012-2017):
In 2021 is Focal gestart met het Project Othello (Eurostars) samen met twee Duitse partners, Fraunhofer and Götting. De focus van het project was om een betaalbare servicerobot te ontwikkelen. Focal was verantwoordelijk voor de ontwikkeling van een special robotarm, voor de integratie van alle systeemcomponenten en de gebruikersinterface. De ontwikkeling van Othello werd gedaan vanuit het nodige markt- en gebruikersonderzoek. De eerste evaluaties met betrekking tot ontwerpdoelen werden met success uitgevoerd.

Symbionics (2014-2018):
Binnen het Symbionics project (NWO TTW) heeft Focal deelgenomen in twee sub-projecten, Symbionics 2.1 en 2.2. Binnen Symbionics 2.1 werd in kaart gebracht welke spieren op welke manier worden gebruikt tijdens activiteiten in het dagelijks leven en hoe een armondersteuning dat bewegingspatroon verandert. Binnen Symbionics 2.2 zijn meerdere prototypes door verschillende onderzoekers ontwikkeld om het hoofd en de romp te ondersteunen. De R&D afdeling van Focal was direct betrokken bij de ontwikkeling van een positiegestuurd, adaptief bedienbaar hoofdondersteuningssyteem.

aHead (2017-2019):
In dit tweejarige project, gefinancierd door het Revalidatiefonds, heeft Focal samengewerkt met Roessingh Research and Development voor de ontwikkeling van een geavanceerd en intuïtieve hoofdondersteuning. Hiervoor is experimenteel onderzoek gedaan naar hoofdbewegingen en de interactie tussen hoofd- en hoofdondersteuningssystemen.

eNHANCE (2015-2019):
Het doel van het eNHANCE project (H2020) was het ontwikkelen, demonstreren en initiëren van nieuwe concepten om de motoriek van de bovenste ledematen tijdens dagelijkse activiteiten te verbeteren en te trainen. Het werk van Focal omvatte de ontwikkeling van verschillende prototypes die binnen het project werden gebruikt, evenals een proefopstelling van een systeem voor de houding van het hoofd dat werd geïmplementeerd op een ExoArm-prototype.

COVR (2020):
Begin 2020 ontving Focal een subsidie van het COVR project om de veiligheid te onderzoeken van exoskeletten die een verminderde armfunctie ondersteunen die zijn gemonteerd op een elektrisch rolstoel. De introductie van deze ondersteunende collaboratieve robots (cobots) in het dagelijks leven brengt verschillende nieuwe veiligheidsuitdagingen met zich mee aangezien deze in direct contact staan met de gebruiker. Het beoogde gebruik hiervan omvat handelingen die zeer dicht bij kwetsbare lichaamsdelen en andere personen in de directe omgeving kunnen bevinden. Daarom richtte het onderzoek binnen Focal zich op het ontwikkelen van nieuwe methoden om product- en gebruiksgerelateerde veiligheidsrisico’s van ondersteunende cobots te identificeren en te evalueren.

Publicaties

Papers
Bergsma, A. et al. (2014) ‘Upper extremity kinematics and muscle activation patterns in subjects with facioscapulohumeral dystrophy’, Archives of Physical Medicine and Rehabilitation. Elsevier Ltd, 95(9), pp. 1731–1741. doi: 10.1016/j.apmr.2014.03.033.

Bergsma, A. et al. (2016) ‘1st Workshop on Upper-Extremity Assistive Technology for People with Duchenne: State of the art, emerging avenues, and challenges. April 27th 2015, London, United Kingdom.’, Neuromuscular Disorders, 26(6), pp. 386–393. doi: 10.1016/j.nmd.2016.04.005.

Bernd, T., Pijl, D. Van Der and Witte, L. P. De (2014) ‘Existing models and instruments for the selection of assistive technology in rehabilitation practice’, 8128. doi: 10.1080/11038120802449362.

Essers, J. M. N. H. et al. (2013) ‘An inverse dynamic analysis on the influence of upper limb gravity compensation during reaching’, IEEE International Conference on Rehabilitation Robotics. IEEE, pp. 1–5. doi: 10.1109/ICORR.2013.6650368.

Geers, A. M. et al. (2021) ‘Head support in wheelchairs (Scoping review) – State-of-the-art and beyond [Accepted]’, Disability and Rehabilitation: Assistive Technology.

Van Der Heide, L. A. et al. (2014) ‘An overview and categorization of dynamic arm supports for people with decreased arm function’, Prosthetics and Orthotics International, 38(4), pp. 287–302. doi: 10.1177/0309364613498538.

Van Der Heide, L. A. et al. (2017) ‘How could the service delivery process of dynamic arm supports be optimized?’, Technology and Disability, 29(3), pp. 101–108. doi: 10.3233/TAD-160160.

Heutinck, L. et al. (2018) ‘Virtual Reality Computer Gaming with Dynamic Arm Support in Boys with Duchenne Muscular Dystrophy’, Journal of Neuromuscular Diseases, 5(3), pp. 359–372. doi: 10.3233/JND-180307.

van Ninhuijs, B. et al. (2013) ‘Overview of actuated arm support systems and their applications’, Actuators, 2(4), pp. 86–110. doi: 10.3390/act2040086.

Van Der Pijl, D., Verdonschot, M. and Adriaens, L. (2007) ‘An Approach for the Provision of Assistive Technology for People with Intellectual Disabilities’, in Assistive Technologies Research Series – Volume 20, pp. 593–597.

Conference contributions
Geers, A. M. et al. (2019) ‘Design of a dynamic and adaptive head support [Poster]’, in 7th Dutch Bio-Medical Engineering Conference. Egmond aan Zee, The Netherlands.

Geers, A. M. et al. (2020) ‘Influence of imposed head movements on head kinematics [Oral presentation]’, in XXIII ISEK Congress. Online.

Geers, A. M. et al. (2021) ‘Comparison of kinematics of imposed head movements and head movements in free space [Oral presentation]’, in 8th Dutch Bio-Medical Engineering Conference. Online.

Verstegen, P. and van Oene, E. (2019) ‘A novel design of an actuated five degree of freedom arm support [Oral presentation]’, in 7th Dutch Bio-Medical Engineering Conference. Egmond aan Zee, The Netherlands.